L’armée américaine installe son quartier général européen en Belgique

29/07/2020, 19:34
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L’armée américaine va déménager son quartier général européen de Stuttgart, en Allemagne, vers la Belgique, a indiqué mercredi le général Tod Walters, à la tête du Commandement des forces des États-Unis en Europe. Le chef du Pentagone, Mark Esper, a ajouté que les Etats-Unis avaient décidé de retirer 11.900 militaires hors d’Allemagne, pour en repositionner une partie en Belgique et en Italie.

Le commandement militaire américain en Europe (Eucom), actuellement basé à Stuttgart, déménagera à Mons, où se trouve le commandement de l’Otan, ce qui épargnera au général américain qui dirige traditionnellement les deux commandements des allers-retours entre les deux pays. Le commandement militaire américain pour l’Afrique (Africom), qui se trouve aussi à Stuttgart, pourrait aussi déménager, mais aucune décision n’a encore été prise, a précisé le chef du Pentagone.

Des milliers de militaires repositionnés

Les Etats-Unis ont décidé de retirer 11.900 militaires hors d’Allemagne, pour en repositionner une partie en Belgique et en Italie. Washington envisage aussi de repositionner des forces en Pologne et dans les États baltes, si un accord est trouvé avec ces pays sur leur statut, a précisé le ministre américain de la Défense au cours d’une conférence de presse à Washington.

Les Etats-Unis ont encore des F-16 basés à Spangdhalem, dans le Land de Rhénanie-Palatinat. Le 52e escadron comprend une vingtaine d’appareils, tandis qu’environ 4.000 soldats américains sont stationnés à la base européenne. En ajoutant les membres de la famille, près de 11.000 personnes vivent sur la base, qui emploie en outre 800 Allemands. Les F-16 devraient déménager vers l’Espagne à un moment qui n’est pas encore déterminé, a déclaré le général Tod Walters.

« On en a marre d’être des pigeons »

M. Esper a assuré que l’objectif était stratégique, notamment à titre de dissuasion envers la Russie, mais quelques minutes à peine après la conférence de presse du chef du Pentagone, Donald Trump a expliqué que ce retrait était dû au refus de l’Allemagne de « payer plus ». « On en a marre d’être des pigeons », a déclaré depuis la Maison Blanche le président américain à la presse. « Nous réduisons nos forces parce qu’ils ne paient pas. C’est très simple. » Des quelque 34.500 militaires actuellement déployés en Allemagne, quelque 6.400 seront rapatriés aux Etats-Unis tandis que les 5.600 autres seront repositionnés dans d’autres pays de l’Otan, a indiqué M. Esper.

Environ 2.000 soldats seront ainsi répartis entre l’Italie et la Belgique. Les 2.500 militaires de l’US Air Force postés sur la base de Mildenhall, au Royaume-Uni, et qui devaient se repositionner en Allemagne, resteront au Royaume-Uni. M. Esper a indiqué que les premiers mouvements pourraient intervenir dans « quelques semaines » mais M. Trump a laissé entendre que le plan pourrait être revu. « S’ils commençaient à payer leurs factures, je réfléchirais. »

Source: Belga