Des F-16 "tireront" pour la première fois les couleurs nationales, lors du défilé aérien du 21 juillet

09.07.2019 0 626

Des F-16 tireront pour la première fois les couleurs nationales

Pour la première fois depuis leur entrée en service voici 40 ans, ce seront des avions de combat F-16 qui "tireront" les couleurs nationales en ouverture du défilé militaire et civil du 21 juillet, a-t-on appris mardi de sources militaires.

Cette mission a incombé durant des décennies aux petits avions d'entraînement Fouga Magister puis à leurs successeurs, les Alpha-Jet 1B. Mais ces appareils, stationnés depuis 2004 à Cazaux (sud-ouest de la France), ont cessé de voler au profit de la composante Air à la suite du désengagement belge de l'école binationale de formation de pilotes de chasse, l'"Advanced Jet Training School" (AJeTS).

Les derniers Alpha-Jet - 33 avaient été livrés entre 1978 et 1980 - continuent néanmoins à voler temporairement pour former des pilotes français, le temps de solder les comptes de l'AJeTS. Mais le ministère de la Défense a prévu de mettre 25 appareils en vente à partir de décembre prochain. La dernière prestation des Alpha-Jet au dessus de Bruxelles remonte au 21 juillet dernier.

La composante Air de l'armée s'est dont tournée vers une autre monture, le F-16 vieillissant, pour lui confier la tâche d'ouvrir le défilé de la Fête nationale, en "tirant" des fumigènes noirs, jaunes et rouges. Trois de ces chasseurs défileront au dessus de Bruxelles, équipés de "smoke pods" (générateurs de fumée) montés en bout d'ailes, à l'image de ceux utilisés par le pilote de démonstration F-16 - actuellement le commandant Stefan Darte, alias "Vador" -, a-t-on expliqué de sources militaires. Des essais ont été menés par les pilotes de la base aérienne de Kleine-Brogel (Limbourg). Le plus difficile a été d'obtenir une fumée noire correcte, a indiqué mardi un spécialiste du dossier à l'agence Belga.