Hoogste legergeneraal: ‘Als die 2 miljard er niet komt, stopt Defensie met draaien’

16.05.2019 0 1872

Belgische soldaten tijdens een militaire parade

Het Belgisch leger vraagt van de volgende federale regering twee miljard euro investeringen. “Dat is noodzakelijk om Defensie te doen draaien”, zegt chef Defensie Marc Comper­nol.

‘Ik weet dat de nieuwe regering met een tekort van meer dan 6 miljard van start gaat. Het wordt dus moeilijk, maar ik móét dit zeggen, want we staan met Defensie voor een zeer zware periode’, zegt generaal Marc Compernol. ‘De regering-Michel heeft veel geïnvesteerd in Defensie; er zijn meer aankopen goedgekeurd dan in de laatste dertig jaar. Maar het was nodig en het is niet afgelopen.’

Nog meer geld, de partijen zullen lachen? ‘Ik spreek ze dezer dagen tijdens ontbijtvergaderingen. Er is voor ruim 9 miljard contracten getekend, maar er zijn nog veel andere maatregelen nodig. Minister van Defensie Didier Reynders (MR) kondigde aan dat de eerste F-35 naar Florennes zal gaan, maar daarvoor zijn aanpassingen nodig. Die lopen gelukkig samen met noodzakelijke herstellingen, door de onderinvesteringen, maar ze kosten wel geld. Als je de normen neemt van de Regie der Gebouwen, moeten wij elk jaar 200 à 250 miljoen investeren in ons patrimonium. Ons budget bedraagt … 25 miljoen euro.’

‘Toen de Strategische Visie werd opgesteld, hadden we nog geen zicht op de afbetalingsplannen, dus werd de budgetcurve lineair doorgetrokken. Maar de grootste bedragen moeten eerst betaald worden. Het totaal verandert niet, maar er is de eerste jaren een hoger budget nodig. Als dat er niet komt, moeten we het intern zoeken en – ik kan het niet anders zeggen – stopt Defensie met draaien.’

Meer (abonnee): http://www.standaard.be/cnt/dmf20190515_04402387