Nieuw Belgisch militair transportvliegtuig A400M bijna klaar

30.04.2019 0 1129

De A400M zal volgend jaar de C-130 vervangen

Over exact een jaar wordt het eerste van zeven nieuwe militaire transportvliegtuigen aan ons land geleverd. Het gaat om het Europese toestel: de A400M, dat door Airbus wordt gebouwd. De toestellen zijn groter, sneller en hebben een groter vliegbereik dan de huidige oude C-130's. Toch blijft de vraag of zeven grote A400M-transporttoestellen eigenlijk wel geschikt zijn voor ons leger.

In 2001 tekende België samen met zes andere Europese landen een contract met Airbus voor het ontwerp en de aankoop van nieuwe militaire luchttransport­toestellen. Ons land besliste om maar liefst zeven A400M-toestellen te kopen. Die gaan de komende jaren de stokoude C-130's  vervangen, die sinds het begin van de jaren 70 in dienst zijn.

A400M is sneller, krachtiger, groter

De A400M is ontworpen en wordt gebouwd door Airbus. Het gaat om een hoogtechnologisch propellertoestel dat kan landen op harde of "zachte" landingsbanen, zoals bijvoorbeeld op een strand. Het toestel kan worden ingezet voor transport van cargo, troepen of voor medische evacuatie. Ook parachutisten kunnen springen vanuit de A400M.

De A400M haalt een snelheid van maar liefst 780 km per uur en vliegt op een hoogte van 9.000 meter. Afhankelijk van de lading kan het toestel 4.500 km tot 6.500 km ver vliegen. Voldoende dus voor trans-Atlantische vluchten, of bijvoorbeeld zonder tussenstop of tankbeurt naar centraal-Afrika. De C-130 haalt een snelheid van 580 km/h en heeft een bereik van maar 3.800 km.

Uniek is dat de vier propellers twee aan twee in een andere richting draaien. De A400M is uitgerust met de nieuwste sensoren en afweersystemen zodat het veilig kan vliegen in gevaarlijke omstandigheden. De A400M kan worden bijgetankt in de lucht, en kan zelf ook als tanktoestel worden ingezet.

De assemblage gebeurt bij Airbus in de Spaanse stad Sevilla. Lees verder: https://www.vrt.be/vrtnws/nl/2019/04/29/nieuw-belgische-militair-transpo...